Discovery haiket tvers over USA

HAIKET: Romferja Discovery landet mandag på Kennedy Air Force Base etter å ha fløyet tvers over det amerikanske kontinentet på ryggen av denne ombygde jumbojeten. Foto: NASA / Scanpix Les mer Lukk

<pRomferja Discovery landet mandag trygt i Florida etter å ha sittet på ryggen til en ombygd jumbojet tvers over hele USA.</p

Oslo/Bodø (NTB-Erik Veigård): Værforholdene hindret Discovery, som vendte tilbake til jorda fra romstasjonen ISS, i å lande på Kennedy Air Force Base i Florida, der romferja hører hjemme.

Været tvang den til å sette hjulene på bakken på Edwards Air Force Base i California i stedet, på motsatt side av USA. Derfra fikk Discovery «haik» hjem til Florida på ryggen av en jumbojet.

Haiketur

Værforholdene har også forstyrret mange andre romferjelandinger. Derfor har NASA bygd om en Boeing 747 jumbojet for å kunne frakte villfarne ferjer hjem igjen.

Romferjene har nemlig ikke motorkraft igjen når de kommer tilbake fra romferdene. De er avhengige av å flyte som seilfly inn mot landingsstedet, kan ikke avbryte landingen og kan heller ikke lette fra flystripen på egen hånd.

Vanskelige forhold

Også da Discovery fikk haik med jumbojeten ble flyturen vanskelig. Den ene av pilotene i Boeingen har ifølge NASA sagt at den siste delen av turen mot Kennedy Air Force Base bød på de mest krevende værforholdene han noen gang har opplevd på slike turer. Mandag landet likevel jumbojeten trygt i Florida.

Der skal teknikere bruke en enorm kran for å løfte Discovery ned av ryggen på jumbojeten, og så skal romferja gjøres klar til den aller siste forsyningsturen til romstasjonen.

Denne turen var planlagt til oktober, men er blitt utsatt til neste år. (©NTB)