Lance skapte sykkelfest i hovedstaden

Lance Armstrong og Thor Hushovd etter Oslo Grand Prix på sykkel i Oslo sentrum onsdag kveld. Foto: Tore Meek / ScanpixNTB.  Les mer Lukk

<pOpp mot 50.000 sykkelfans skapte liv da Lance Armstrong gjestet Norge onsdag. Oslo sentrum ble arena for folkefest. Ikke siden VM i 1993 har det vært mer sykkelmoro i Norge.</p

Oslo (NTB): Da stjernene kom oppover Karl Johan, sto stemningen nærmest i taket. Thor Hushovd, som vant onsdagens kriteriumsritt, og Kurt Asle Arvesen fikk naturlig mye jubel på hjemmebane, men størst jubelbrøl ble det da superstjernen Armstrong dukket opp.

Det var nærmest ville tilstander da sykkelkongen kom. Han skrev autografer, pratet med pressen og hilste til de entusiastiske tilskuerne.

– Det er kreftsaken dette handler om, og det er kun derfor jeg er kommet her. Vi er midt i jobben med å bekjempe kreft. Det er en sykdom som berører hele verden, og den kjenner verken språk eller landegrenser, sa Armstrong.

En av idrettsverdens største stjerner reiser ikke verden rundt for knapper og glansbilder. Som honorar for turen til Oslo krevde Armstrong 200.000 euro (1,7 millioner kroner).

Torsdag vil Armstrong holde foredrag om sin kamp mot sykdommen. Syklisten ble i 1996 rammet av testikkelkreft med spredning til lungene og hjernen. Han kjempet seg gjennom elendige prognoser og flere cellegiftkurer og slo tilbake med sju sammenlagtseirer i Tour de France på rad (1999-2005). Samtidig bygget han opp den verdensomspennende «Livestrong»-kampanjen.

Hittil har kampanjen samlet inn over 1,5 milliarder kroner til kreftsaken. Rundt 60 millioner gule «Livestrong» gummiarmbånd er i sirkulasjon verden over.

– Vi må sørge for at det blir forsket nok på sykdommen, og at folk får medisiner. Målet er at ingen skal dø av kreft. Vi valgte kanskje noe av det vanskeligste å tukte, sa den amerikanske sykkelkongen.

Norsk seier

Kriteriumsrittet onsdag ble en stor norsk triumf, ikke bare med tanke på interessen i Oslos gater. Thor Hushovd feide inn til seier 200 meter foran Alexander Kristoff.

Og på plassene bak fulgte Kurt Asle Arvesen og Gabriel Rasch. Hushovd vant i ensom majestet.

– Veldig gøy å få gå alene med Armstrong, og det var stort å vinne solo. Jeg følte meg sterk, og det var bare var å gi på, sa Hushovd.

Sykkelkongen Lance Armstrong rykket tre runder før slutt, og fikk med seg Hushovd. De fikk 100 meter til feltet som jaget bak. På nest siste runde orket ikke amerikaneren følge, og Hushovd seiret mens Armstrong kom inn sammen med feltet bak.

Avtalt spill

Etter sykkelfesten murret det blant enkelte ryttere. Det er vanlig med «avtaler» i kriteriumsritt, og i Oslo var planen at Armstrong skulle tråkke til tre runder før slutt, mens Hushovd skulle følge før han lot amerikaneren vinne.

Slik gikk det ikke, og enkelte andre syklister følte seg snytt for mulig seier ettersom «Hushovd brøt avtalen». Da Hushovd og Armstrong møttes etter målgang spurte Grimstad-ekspressen «hva skjedde?». Svaret fra Lance var at «det gikk for fort i svingene».

For de oppmøtte langs løype ble det imidlertid en sykkelfest de sent vil glemme.

Oslo Grand Prix sykling onsdag, gateritt, 90 minutter pluss 3 runder:

1) Thor Hushovd, Norge (Cervélo) 1.06.26, 2) Alexander Kristoff, Norge (Joker Bianchi) 0.12 min. bak, 3) Kurt Asle Arvesen, Norge (Saxo Bank) samme tid, 4) Gabriel Rasch, Norge (Cervélo) s.t., 5) Lars Petter Nordhaug, Norge (Joker Bianchi) s.t., 6) Christer Rake, Norge (SVR) s.t., 7) Roy Hegreberg, Norge (SVR) s.t., 8) Lance Armstrong, USA (Astana) s.t., 9) Brett Lancaster, Australia (Cervélo) s.t., 10) Franco Pellizotti, Italia (Liquigas) 0.16. (©NTB)