Paven overvar langfredag-vandring i Roma

Paven overvar langfredag-vandring i Roma Les mer Lukk

Øsende regn preget den tradisjonelle Via Crucis-prosesjonen rundt Colosseum i Roma. De flere tusen fremmøtte ble minnet om at katolikker fremdeles blir forfulgt for sin tro.

Paven har de to siste årene vært med å bære korset to av de 14 etappen av langfredagsvandringen, som er en markering av Jesu smertefulle vei til korsfestelsen. I år valgte han å følge prosesjonen fra Palatinerhøyden.

Flere titusen mennesker overvar seremonien Via Crucis (korsets vei) fredag kveld. Paven hadde på forhånd bedt kardinalen av Hongkong, Joseph Zen, om å skrive meditasjonsteksten for langfredag.

Joseph Zen er en krass kritiker av kinesiske myndigheter for mangel på religionsfrihet i landet, og de fremmøtte fikk høre tekster om de «levende martyrene» rundt om i verden som fortsatt lider for sin tro.

- I mange deler av verden opplever kirken forfølgelsens mørke time, het det i teksten.

Kinas mellom åtte og tolv millioner katolikker er delt mellom en kirke som er godkjent av Kommunistpartiet, og en undergrunnskirke som prøver å drive uten myndighetenes innblanding.

Beijing og Vatikanet brøt all kontakt to år etter at kommunistene tok over i 19499.

Tidligere i mars ble en irakisk erkebiskop funnet drept i Mosul etter å ha blitt bortført av væpnede menn. (©NTB)