Raser over hester som må hoppe gjennom ild

Over hundre hester med ryttere rir gjennom flammer, som en del av en gammel festival i en liten spansk by. Det får dyrevernere til å brenne av raseri.

Røyk og flammer fylte natten i San Bartolome de Pinares, en landsby midt i Spania med rundt 600 innbyggere. Torsdag ble nemlig en årlig festival avholdt her, på dagen for helgenen Antonius den store, dyrenes beskytter.

Se også: Politihester gjorde opprør i Mexico

Én etter én ris hestene med rytterne på ryggen inn i de store bålene som er tent i de smale gatene i landsbyen.

Se video av hestene som løper gjennom flammene øverst i artikkelen

Gammel tradisjon

– Ingen vet hvor gammel denne tradisjonen er. Bestefaren min fortalte meg at hans oldefar deltok, sier Diego Martin (34), som i år er beskytter for festivalen, og dermed leder prosesjonen med 150 hester og ryttere.

Se også: Ellevill treningstrend slår an på nettet

Landsbybeboerne er svært stolte av festivalen sin, som kan være så gammel som 500 år, på tross av krass kritikk fra dyrevernenere, som er bekymret for hestenes sikkerhet.

Hestene velsignes

Bare dager før festivalen ba dyrevernsorganisasjonen NAWA (National Association for the Welfare of Animals) rytterne om ikke å hoppe gjennom flammene med hestene. Den bønnen ble ikke hørt.

Se også: Her heises hesten opp av brønnen

Hesten blir velsignet før festivalen, og man og hale flettes nøye og tett for at ingen hår skal ta fyr.

– Det var en epidemi som drepte alle hestene i byen. Siden den gang har vi gjort dette for å rense hestene, og for å redde dem fra alt ondt ved å be om beskyttelse fra Antonius, sier Libertad Gomez (20), som er en av de få kvinnene som har deltatt i prosesjonen.

Barn rir i flammene

Røyken er så tjukk at det svir i øynene, og gir et spøkelsesaktig preg over hestene og rytterne når de hopper gjennom flammene.

Se også: Hest låser seg selv ut av stallen

10 år gamle Alejandro Nunez hoppet for andre år på rad på en hvit hest.

– Jeg liker det! Først var det litt skummelt, men så går det bra, forklarer han.

– Hestene bestemmer

Mange slipper tøylene slik at hesten kan bestemme.

– Hvis hesten ikke vil hoppe, så gjør den det ikke, og går rundt bålet, sier Martin. Han begynte å ri da han var fire år.

Han og andre landsbyboere nekter for at festivalen driver med dyreplageri.

– Hestene lider ikke. Vi har aldri hatt ulykker som har med flammene å gjøre. Det er våre dyr, og det er i vår største interesse at de har det bra.

Hestetrener Igor Villa er enig:

­– Av og til blir hestene litt skremt. Det beror på personligheten til dyret. Men de er aldri i fare.

AFP-artikkelen er oversatt av Miriam Schjetlein/ABC Nyheter

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden

Velkommen til debatt

ABC Nyheter ønsker velkommen til debatt om det meste. Men vi krever at du er saklig og viser respekt for menneskene sakene handler om og dine meddebattanter. Regler for kommentering finner du her.

Tor Strand, redaktør.

comments powered by Disqus